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2017年9月28日 推介文章

數碼永生 AI助靈魂不朽
Rest in Peace變Rest in Pixels

4年前Ash車禍喪生,女友Martha崩潰。葬禮上,Martha獲朋友介紹註冊「永生」網站,系統分析男友生前「網絡足跡」,化身為「數位的他」,結果Ash「重生」。起初他們發訊息,漸漸通電話,語音軟件能模仿Ash的口吻及聲線,後來AI替身(avatar)甚至將Ash帶回現實世界⋯⋯這是英劇《黑鏡》(Black Mirror)的劇情,但故事不再純屬虛構。

撰文:李潤茵  本刊記者

生死有命。今年911,記者決定登記為現實版「永生」網站Eternime第37690位「輪候人士」。Eternime是一個讓普通人都可以「靈魂不朽」的平台。3年前,這個僅一頁的網站發布不足48小時已超過3000人加入,短短3星期吸引16萬人瀏覽、1.5萬人註冊。

與亡人Skype

Eternime的「永生」四步曲是這樣:一、生前註冊,可選擇開放程度,授權系統讀取電郵、社交網站、行事曆、相片、影片,甚至穿戴式裝置等內容;二、系統會區分訊息種類及重要度;三、過濾分析數據,並輸入人工智能替身(AI avatar),模擬用戶外表及個性;四、通過對答完善「替身」。「感興趣的人多數都已經時日無多!不是末期病患、就是初期阿茲海默症(Alzheimer's),或者純粹是老人。」CEO Marius Ursache接受本刊訪問時告訴記者:「他們很迫切!」

Ursache是有感而發,6年前祖母去世,她生前與阿茲海默症搏鬥。後來他收拾祖母遺物,才發現原來祖母留給自己就僅餘少量照片,還有老人家清醒時「想當年」的故事,以及零碎的共聚回憶,「那一刻我很惱自己!為何沒有好好陪她?」

幾張照片、幾份回憶外,其餘一切都永遠消失,「想到這一點,我就更沮喪!」人或早或晚總會死,問題在如何被記住?喪親觸發他「通靈」念頭,但並非迷信找靈媒,而是靠AI算法,「我們將Eternime形容為與逝者Skype」,他比喻使用過程為飼養Tamagotchi(電子寵物),「每日上傳10分鐘訊息,40年後回憶就是幾千個鐘」。換言之,子子孫孫可以跟這隻Tamagotchi聊天。

複製自己

「聊天次數愈密、讀取訊息愈多,替身就會愈聰明,能夠以你的口吻回應問題。」運作原理與《黑鏡》九成雷同,Ursache說:「這原本就是古老概念。」他解釋「下載大腦」、「複製人」及「聯繫亡魂」等概念很早已經出現,無論是科幻作家Philip K. Dick的《尤比克》,還是神經科學家兼《奇點臨近》作者Ray Kurzweil都有討論,後者甚至試圖重構大腦,所以「《黑鏡》遲早會假戲成真,當然並非現在」。

目前訊息量最多只能構成一個人的0.01%,絕不足以還原一個人。不過,隨着收集數據愈來愈多,演算法愈來愈準,Eternime將愈來愈有「人性」。今年團隊於澳洲籌得10萬澳元,Ursache就透露第一批用戶測試已經展開,即將推出Beta版本,會集中收集訊息,允許用戶以手動形式,從海量數據中篩選有價值內容。

畢竟,人生都是由不同抉擇構成,Ursache自身經歷就充分反映這點。他來自羅馬尼亞,原本是醫學博士。在醫學院期間,已經跟朋友創業,索性棄醫從商。首間初創Grapefruit,目前仍於國內經營數碼品牌策劃,後來到MIT進修迎來第二次取捨。原來經營逾10年的Grapefruit很安穩,他卻選擇孤注一擲在「副業」Eternime。但他沒有押錯,團隊已着手開發App,他說日後價格都會走大眾路線,皆因「永垂不朽並非名人專利」。

——節錄自十月份《信報財經月刊》

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