機械人非對手? 疫後勢成「長工」
2020年6月14日

「Hello!Welcome to L'hotel Island South!Would you like to have a coffee?(你好!歡迎來到如心南灣海景酒店。你想要杯咖啡嗎?)」來自機械人Genie、Gena及Genius的問候,相信很快會出現在酒店大堂。

「新同事」臨危受命

一場始料不及的疫情,讓一批昔日乏人問津、冷冰冰的機械人,搖身成為不同行業,熱門詢問的技術。「其實早在疫情爆發前,我們已經計劃好將機械人引進酒店。」位於香港仔黃竹坑的如心南灣海景酒店,總經理胡穎怡向本刊表示,三位「新同事」原定負責前台迎賓,疫情讓他們更派上用場。

皆因該酒店自3月起,正式應用AI推出「送餐機械人」服務隔離人士。酒店員工只要將食物及飲料,放在機械人儲存格內,然後輸入目的地,機械人就會懂得,自動導航至指定地點,客人輸入密碼即可取餐。

「它們還可以搭電梯,有幢科學園建築物可以做到!」本地初創Rice Robotics創辦人李國康透露,自從肺炎爆發後,查詢和訂單都急增,有酒店業,也有醫療業,「之前香港很難sell,因為看不到剛需」。

李國康在美國讀書,主修工業設計。數年前重回母校,發現街上竟然有無人送物機械人,還懂得過馬路,印象深刻。自始他開始思考,如何將這個模式複製至亞洲呢?後來,他發現香港連無人機都要政府批准,要在戶外使用機械人恐怕更難,「但室內就不同了!」

香港科技如夢初醒

「香港高樓大廈多,以酒店職員為例,每天上落送餐這類工作,簡單、沉悶卻重複,由機械人代勞,可釋出員工做更有意義的工作。」李國康續道,本港醫院長期缺人,大可外判部分工作給機械人,例如送餐和清潔。

「如夢初醒!」霍露明博士在科技園公司專責機械人技術,指出疫情催生「非接觸經濟」,導致社會對科技需求急增,「單單計酒店、物流及商務三個行業,已經佔整體勞動市場很大比例」。隨着市民開始適應新模式,她估計未來兩三年,機械人應用將會大爆發,不過難談取代人類。

「科技只是工具。醫生輸入病歷可交給機械人;即使記者,今天AI已經能辨認假新聞,這種技術其實源自金融,去除假消息作投資,從前都是人手抽絲剝繭,但時間就是金錢啊!」

——節錄自《信報財經月刊》6月號《無痛失業》