書展延期 網上創作 出版界如何應變求存
2021年1月22日

作者: 鍾文星

疫情肆虐,今年書展兩度延期,除了令書迷失望,出版社也錯失了一年一度做推廣和促銷的盛事。然而事情總有兩面,疫情之下待在家的人多了,看書的時間也更充裕,更多人發現了讀書的興趣,感受到閱讀的力量。

疫情對出版業界固然造成打擊,但網絡年代及社交媒體興起,對出版界帶來的影響更加深遠。我們訪問了兩位出版界的中堅分子,為大家分析過去一年出版業在艱難環境下如何適時應變。

明報出版社總經理蘇惠良:出版「去中心化」成趨勢 網絡創作改變業界生態

在網絡新世代,一人出版社多了,而社交媒體興起,很多人把自己的作品放上去,以社交媒體做發表平台。蘇惠良認為,新的出版方式可以降低出版成本,但同時也「否定」了出版社和編輯的專業,結果是作品質素良莠不齊。

蘇惠良覺得,歸根到底是大眾對閱讀習慣的改變:「現在香港人多了免費資訊,現在真正會將書本拿上手看的人確實少了。社交媒體成為了大眾接收資訊的重要渠道(對很多人來說甚至是唯一)。可以用一個小熒幕飽覽世界,誰會有興趣再拿起一本幾吋厚的書?」對出版社言而,以往較容易尋找高質素的作者,現在因為寫作門檻低,更多人濫竽充數。

網絡創作與現實出版之間的「競爭」,仍然是出版業界的一大挑戰。近幾年流行眾籌出書,部份網絡作品結集成書,搶去了不少出版社的生意,但蘇惠良表示不太擔心:「出版社有我們的優勢。」比起眾籌出書,出版社能夠提供完整的推廣計劃和網絡,至少跟書店聯絡上架等事宜上,出版社就更顯優勢。

他說,「最重要是出版社能夠為作品審稿,維持作品的水準,是出版社其中一個重要職能。傳統出版業能屹立多年,有賴專業編輯把關,編輯能夠為作家提供客觀意見,讓作品的內容和文字保持水準,亦能提供整體及全面的出版企劃,而專業出版社的全面及專業,始終是眾籌出書無法代替的」。

即使網絡閱讀愈趨流行,但一部作品能走進圖書館,始終是一種肯定。蘇惠良認為,作品能夠成為館藏,表示作品本身擁有一定水準。 對於新晉作者來說,公共圖館書館始終是一個優質而且免費的平台,成為作者和作品打出名堂的起步點。

匯智出版主責編輯羅國洪:作品成為公共圖書館館藏,也是有效宣傳手法

擴闊讀者群,無疑是社交媒體和網絡創作為出版業帶來的其中一個好處。羅國洪指出,很多作者都會自行將作品放上社交媒體,利用自己的朋友圈和人脈做宣傳,令更多人對作品有興趣,轉而成為購買的動力:「對出版社來說,多一個渠道宣傳,怎樣看都是好事,利多於弊。」

當然,創作風格與傳統出版截然不同,有些網上作家確實令出版社「頭痕」,「網上作家難以控制自己的寫作風格,『爛尾』的情況更時常發生。」羅國洪更說,其實每年上門找他們合作的作者很多,可是當問到創作主題、目標讀者等問題時,很多作者都答不出來。

網絡創作雖與傳統出版不同,但作品電子化確實為作家和出版社帶來新出路。羅國洪就指出,其實內地早已流行收購網絡創作,將作品轉化為電影和劇集,對於香港來說,這仍然是一種新嘗試。近年被拍成電影的網絡小説《那夜凌晨,我坐上了旺角開往大埔的紅VAN》就是一個好例子。他希望透過創作衍生出來的產品,讓作家的收入得以提高,維持良好的創作生態。

對出版商而言,多一個平台發表作品,就多一個銷售機會,能夠將作品變為公共圖書館的館藏,無疑也是有效的宣傳手法,即使在數碼創作興起的年代,公共圖書館依舊保持吸引力。「雖然有部份作家會認為圖書館借出自己的作品,會打擊在市場的銷量,因而對作品被收錄有一定保留;但事實上不少讀者是在圖書館閱讀一本好作品後,再到書局買書,這種情況非常普遍 」。羅國洪認為,更多作家的創作被圖書館收納,對整個行業來說是好事。

推動閱讀風氣 業界首要任務

有出版業人士直言,有人出書,也要有人看書,才可以令出版業生生不息。如何維持閱讀風氣,成為了業界興衰的關鍵。有出版社認為,業界和政府應該把握時機,在疫情下學生停課期間,推行更多針對學生的閱讀推廣計劃,讓他們在「遠離」課堂時仍然可以培養良好的閱讀習慣和風氣。

出版業不斷求變,也希望得到政府的支持。在業界推動下,「 香港書刊版權授權協會」集合了一班業界同儕,與康樂及文化事務署合作,開展為期三年的「推廣本地出版書籍及閱讀文化先導計劃」,目的是支持本地作家及本地出版書籍,鼓勵業界善用電子平台,設立書目資料庫,為收錄於公共圖書館目錄的本地出版書本提供更豐富的書目資訊,方便讀者在索覽系統上選擇圖書,以推廣香港的優質閱讀文化。「 先導計劃」亦為參與及提供書目資料的出版商和作者提供定額的金額,希望鼓勵更多同行參與計劃。

已參與計劃的蘇偉良和羅國洪均認為,計劃確實為業界帶來正面影響。蘇偉良表示,「 先導計劃」提供一個免費平台予作者和出版商宣傳,令同業能有更多機會接觸讀者,增加作品曝光率。羅國洪則表示使用書目資料庫之後,提供更多資訊、具吸引力的圖書館目錄,更有助讀者了解作品,對書商推銷著作也有正面幫助。

限聚令雖然持續,但康文署轄下的公共圖書館仍然維持有限度服務,讓讀者在疫情期間仍可以在圖書館目錄親自選擇心儀圖書,安心享受閱讀樂趣。

#「香港書刊版權授權協會」是一個非牟利組織,由香港作者與出版社在1995年創立,為版權擁有人及公眾 ( 包括全港中、小學,大專院校、各政府部門、公共機構,商業機構,協會組織,圖書館,影印店等 ) 提供一個既經濟又有效率的一站式授權方案,讓公眾可以取得授權,使用世界各地創作者及出版商的作品。

版權協會將於2月4日舉行網上座談會,希望與業界及公眾探討如何推廣閱讀風氣,詳情可登入 https://www.hkrrls.org.hk/ 瀏覽。