封城倒逼轉型 新加坡推另類糧食
2021年3月29日

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去年疫情促使各國封關抗疫、糧食供應鏈中斷。於「斷糧」恐慌下,新加坡國民紛紛到超級市場搶購物資。(路透圖片)

撰文:鄭雲風 本刊記者

今天,雞肉都能在實驗室「長」大了。

你沒有聽錯,這款標榜無需殺生、對環境影響較小的培植肉(Cultured meat),去年獲新加坡認可符合食安標準,批准於當地餐廳銷售。

今次帶領肉類工業革命的主角,來自美國初創Eat Just,背後金主星光熠熠,包括微軟創辦人蓋茨、維珍航空創辦人布蘭森,連美國最大肉類加工商泰森食品、世界四大糧商之一的嘉吉都有份投資。

為何同行競爭對手都有興趣?答案可能是大勢所趨。去年投資研究公司Edison Group發表報告預測,數年內培植肉售價有望降至傳統肉水平,10年後市場規模高達1400億美元;直至2040年,人類所食用的肉類中,培植肉及新式素肉合共佔比超過一半〔見圖〕

這間全球觸目的食品科技公司早於2011年創立,前身為Hampton Creek,開初專注研發植物製食品,打響頭炮是人造雞蛋及蛋黃醬,曾獲香港首富李嘉誠、雅虎創辦人楊致遠等投資者,提供2300萬美元的B輪融資。2014年李嘉誠更與公司創辦人見面,即席炮製世上首隻素炒蛋,成為一時熱話。

不殺生可食肉

「我們經常有個假設—食肉必須殺死動物、破壞森林,但這個並非事實。」Eat Just聯合創辦人兼行政總裁Josh Tetrick接受本刊越洋電訪時指出,自從去年爆發新冠肺炎,社會慢慢意識到現今糧食供應系統的問題,因而改變既有想法,「當人人每天戴上口罩過生活,一切生意業務停頓,他們會開始自問:為什麼會這樣?」

觀乎近二十年大規模爆發的傳染病,例如禽流感、伊波拉、豬流感等等,不少是人類從動物身上感染。「當我們決定在濕貨市場堆積動物出售,用推土機移平森林、繼而破壞野生動物的棲息地,均有可能增加病毒傳播到人類社會的機會。」

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2014年,Josh Tetrick 曾與李嘉誠一起下廚煎植物蛋。(資料圖片)

Tetrick透露,今年除了計劃將產品擴展至更多新加坡餐廳,同時希望進軍中國、歐美等市場,特別是人均肉類消耗量較高的香港,關鍵在於如何擴大生產規模,以減低產品售價。最初Eat Just的培植雞肉售價為50美元,現時已減約一半,相當於高級餐廳優質雞肉的價錢。

另一個挑戰是向政府及公眾解說。Tetrick坦言,社會對培植肉認識不多,監管機構亦需要時間了解每一個生產流程,以及食用時是否安全等等。「情況就如幾年前電動車、十多年前互聯網的出現。這是一種全新的製造食物方法,所以消費者教育相當重要。」

事實上,當初新加坡批准出售培植肉時,便一度引來當地人異議,質疑政府這樣也要爭第一,擔心成為試食「白老鼠」。

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去年12月,這款名為GOOD Meat的培植雞正式於新加坡發售。(受訪者提供)

不過,回顧新加坡糧食政策,當地一直「行得好前」,背後離不開以下考量:一、本地天然資源貧乏,只有不足1%國土用作農地,約九成糧食由外地進口;二、與鄰近地區如馬來西亞關係緊張;三、因應人口持續上升,未來全球糧食價格、需求必然與日俱增。

近年新加坡雙管齊下,不但大幅增加糧食進口國數量,同時積極支援及投資本地農業發展,例如撥地鼓勵發展高科技農業、設立水產養殖創新中心等等;2018年更成立法定機構新加坡食品局(SFA),專門應對未來糧食挑戰。

無奈計劃追不上變化,去年伴隨新冠肺炎而出現的搶購潮,突顯現有措施仍有不足。有着前車之鑑,新加坡副總理王瑞杰表示將加快推行「30.30願景」,目標是2030年前本地糧食生產可以滿足國民30%的營養需求,其中兩成來自蔬菜及水果、一成來自魚肉及雞蛋等食物所含的蛋白質,希望進一步減少依賴進口糧食。

培植肉助力「30.30願景」

SFA發言人回覆本刊查詢時指出,有見消費趨勢改變及科技革新,植物肉及培植肉等替代蛋白質(alternative proteins)均有潛力協助完成「30.30願景」,政府將善用自身擁有的先進製造業和生物科技優勢,於本地生產並滿足國民對蛋白質的需求。

「食物安全是新加坡食品局的主要考慮因素。」發言人續說,SFA已制定全新的監管框架,確保培植肉或其他替代蛋白質達到食安標準,相關生產公司亦必須為這類新式食品(novel food)作安全評估,經過官方審查才能出售〔見表〕。2020年3月,SFA成立了專家工作小組,成員覆蓋毒理學、營養學、生物信息學等領域。

反觀同樣經歷過搶糧潮的香港,在這方面的政策卻乏善可陳。值得注意的是,雖然香港糧食自給率長期低迷,但是人均糧食消耗量不斷增加。數年前港大有研究更發現,香港是全球其中一個人均肉類消費量最高的地區。

去年中國糧儲局局長便撰文提醒,全球糧食安全面臨諸多挑戰,中國糧食中長期供求仍呈緊平衡態勢。如果香港繼續依賴外地供應糧食,將來能獨善其身嗎?

——節錄自2021年3月號《信報財經月刊》