Elon Musk、Jeff Bezos征服宇宙?
2021年4月30日

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重用火箭大幅降低太空探索成本,卻提高人類開發宇宙的無限可能性。 (路透圖片)

五、四、三、二、一──太空船與母船分離,垂直下跌兩秒,旋即發動火箭,推升至海拔110公里高,突破國際公認的「卡門線」(Karmen Line,外太空與地球以100公里為分界);隨着最後衝刺,太空船闖進無盡的寂靜,沒氧氣的太空,無法傳播聲音;在這刻,地心吸力降至零,人類飄浮在浩翰宇宙,過程歷時1分30秒。

撰文:李潤茵 本刊記者

4分鐘叫價200萬

這並非科幻小說的情節,而是年屆七十的維珍集團老闆布蘭森(Richard Branson)預料明年太空首航的旅客體驗。「普通人沒經過嚴格訓練,只會在太空停留4分鐘,一到8分鐘已視力減弱,甚至休克。」美麗華旅運總經理李振庭強調:「好好把握這4分鐘!」

這家香港旅行社2009年取得維珍銀河(Virgin Galactic)代理後,火速售出十張太空船票,每位20萬美元(下同,已加價為25萬)。「太空旅行並非挑戰人體極限,乘客不是坐火箭垂直升空,坐太空船跟坐飛機分別不大。」

儘管12年過去,仍未起程,惟李振庭透露沒人退票。「飛機1903年面世時,同樣被質疑空談、危險,僅過了百餘年,現在停飛一天都很亂。」太空沒想像中遙遠,他就充滿信心告訴記者:「未來十年太空旅行會愈趨普及。」

新太空競賽

太空旅行以外,兩位輪流登上「第一名」的世界級富豪,更是不惜傾盡家財,瞓身搞太空事業,箇中有何玄機?

今年初,因特斯拉(Tesla)股價飆升而榮登首富的馬斯克(Elon Musk),過去就幾度因進軍太空而瀕臨破產,SpaceX在2008年因火箭「獵鷹一號」(Falcon 1)三度失敗而陷入窘局。

19年前創辦SpaceX時,馬斯克已認為成功率低於10%,不建議朋友投資免得虧錢;果然SpaceX長期缺錢,還要靠Tesla現金流來紓困,惟他最愛始終是SpaceX,個人投資佔比最大。

馬斯克出名不按牌理出,但連向來穩打穩紮的亞馬遜(Amazon)創辦人,貝索斯(Jeff Bezos)又該如何解釋?今年2月,他宣布即將退任亞馬遜CEO,專注旗下航太公司Blue Origin,此前已表示會出售10億美元亞馬遜股票注資。

「太空夢」再偉大,也要在商言商。記者翻查富豪榜,參與「新太空競賽」遠不止馬斯克及貝索斯,粗略統計,全世界最有錢500人中,涉足太空接近十人〔表一〕。儘管投資期長、金額大,他們均看中未來大商機。

5年前,香港首富李嘉誠旗下的維港投資,已經投資美國初創Leo Labs。該公司專門開發偵測系統,針對近地軌道1.2萬件太空垃圾,精準度能追蹤細至2厘米的物件,比美國空軍還要強。

放眼全球資金,許多科技新富豪在過去20年,因科網股水漲船高,他們從互聯網獲利後,就用來布局太空。這些聰明錢看到什麼商機?本刊歸納出三大主題。

——節錄自5月號《信報財經月刊》