致勝關鍵不是錢 ViuTV台長魯庭暉:有創意才能生存!
2021年5月31日

撰文:鄭雲風 本刊記者

ViuTV開台5年以來,開宗明義「實況娛樂,真係選擇」,主打綜藝節目及真人騷,歷年製作包括《跟住矛盾去旅行》、《同2047特首上堂》、《全民造星》等。究竟背後有咩動力驅使?係愛呀?定係責任?答案可能係窮呀!

以上猜測並非空穴來風。若然有留意ViuTV綜藝,不難發現「超支」、「無錢」、「budget」等關鍵詞,不時出現於節目之中。要數近期最紅,當然是「格仔導演」Mike主唱的《ERROR自肥企画》主題曲,當中一句直白不過:「冇人明/拍嘢冇錢難行/荷蘭番茄怎樣變出叉雞飯?」

廣告逆市上升

怎想到,Mike導口中的「荷蘭番茄」,卻變成「廣告金蛋」。今年初有傳媒發現,ViuTV於疫市期間開闢全新廣告「黃金時段」,加價接近四成,至於其他時段亦有5%增幅。

ViuTV母公司電訊盈科(0008)最新年報顯示,2020年ViuTV廣告收益達2.71億,按年增長近三成,EBITDA虧損減至1.65億,屬近5年新低〔見表〕;相比之下,「大台」TVB廣告收益下跌過半,EBITDA虧損達2.5億。

「致勝關鍵未必是錢,睇你有咩攞到出來。」ViuTV台長魯庭暉指出,電視節目要吸引,除了足夠資源,也可以是創意、真摯。若想進步,更要誠實面對自己的長短處:「我哋好鍾意拍攝出真性情,所以開始做真人騷,發覺同事都幾識掌握。」

自九十年代開始,真人騷(reality show)開始於歐美地區流行,原因是製作成本較低。它主要以紀實手法,拍攝真人生活實況,從中反映人性。

魯庭暉進一步解釋,相比拍攝綜藝,製作劇集有兩大阻礙。第一,培訓拍劇人才要更長時間,「以《花姐ERROR遊》為例,花姐3年可以訓練導演3-4次,但一次拍劇可能已經要18個月」;第二,ViuTV多數以實景拍攝,手法近似電影,難以與「工廠式」作品相比。「就算可以一年製幾十套,但質素唔夠好。」

因此,ViuTV開台自今,都是以綜藝真人騷為主,其次才是拍劇。正如數年前的《全民造星》,一方面他真心想嘗試造星,給予素人上台的機會,另一方面,對公司員工也是一場培訓。

素人+香港+造星,得出什麼?起初不少資深行內人只算出「蝕」字。結果卻是橫空出現「MIRROR」及「ERROR」。

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談及MIRROR備受追捧,魯庭暉笑言他們未算好紅,「現在只是開始」。(受訪者提供)

造星幕後花絮

開辦《全民造星》前,魯庭暉也曾質疑。「正常經過邏輯分析後,應該係唔做。」他指出,回望八、九十年代,香港的確有能力造星,皆因當時經濟起飛,韓流巨星尚未出現。如今,不論南韓、中國大陸,甚至外國都有類似真人選秀節目,但市場規模差之千里。

市場大小與預算息息相關。魯庭暉以簡化數字解釋:假設外國投放100元製作節目,香港通常只可付出10元,就算盡可能節省資源、找資助,最多增至60元,「這樣係有誠意,但始終不及其他地方。」

這個局面很尷尬,花了額外資源,卻不知會否有相應回報,「可能是一個好危險投資」,所以很多人寧願少做少錯。魯庭暉卻踏上第三條路,「資源一定贏唔到,必須贏其他嘢」。

廠景不及別人大,燈光不及別人靚,靠什麼?熱誠。「那種我知道自己未ready,但真係好想做到的感覺。」這句話既適用於99位參賽者,也適用於ViuTV。「如果台前幕後都有這個感覺,觀眾睇完之後,應該會有所得着。」知其不可而為之,付出過的努力與心機,他相信會有知音人欣賞。

方向既定,下一步是構思如何執行。「唔係話想拍真性情就拍到。」既然成本不變,唯有取捨,他決定將資源重心放在添置鏡頭與後期製作,減省燈光及服裝使費。「你要拍下大家真面目,沒有可能只靠一個舞台。」

翻看《全民造星》可見,節目只有少於一半時間拍攝台上表演,其餘時間穿插準備花絮、導師評語、幕後人員意見、參賽者自白……、各人的矛盾衝突、落敗時的眼淚、導師對學員依依不捨,全部盡錄於鏡頭面前。「如果我沒有記錯,除了廁所之外,所有地方都有鏡頭。」

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最近ERROR人氣急升,吸引觀眾翻看他們過往的節目。 (受訪者提供)

這種精神一直延伸至今。舉例說,於《ERROR自肥企画》第七集,主持阿Dee「贏」得一噸啤酒。「通常你送完就算,點知直接拍攝送上屋企,仲要入埋間房。唔好話藝人,正常同事都會抗拒。」他笑說,這種鏡頭上的真實感,已不能簡單歸類為劇本效果,「所謂賣『真人』,實質是那種投入感,你會被感染」。這一切觀眾看在眼內。

上月《ERROR自肥企画》大結局後,坊間出現大量分析文章,探討ERROR為何得到市民歡心、深受感動。綜合這些評論,不少人都提到一個原因:「真」。

---節錄自2021年6月份《信報財經月刊》